【平均寿命とは?】日本は男性81歳!世界ランキングでは何番目なの?

world-ranking老後の生活

先日、「令和元年簡易生命表の概況」が厚生労働省より発表されました。今回は、そもそも平均寿命とは何を指すのか。また、世界ランキング1位の国はどこなのか、そしてどのような生活を送っているのかなどを解説していきます。長生きを目指す方は参考にしてください。

平均寿命とは

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年齢平均死亡率をもとに、各年齢の男女があと何年生きられるかを示す平均余命を算定したもの

weblio辞書 引用

つまり、令和元年に生まれた0歳児があと何年生きられるかの平均余命が「平均寿命」に当たります。

平均寿命の年表

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厚生労働省 参考資料「主な年齢の平均余命の年次推移」:出典

令和元年の簡易生命表によると、男性の平均寿命は前の年と比較して0.16年アップの81.41年で、女性の平均寿命は0.13アップの87.45年。男女とも全年齢で前の年を上回っています。

まさに「長生き社会日本」ですね。

平均寿命の前年との差を死因別に分解すると、男女ともがん(悪性新生物)、心疾患(高血圧を除く)脳血管疾患、肺炎および不慮の事故などの変化が平均定命を延ばす方向に働いている。

厚生労働省「主な年齢の平均余命の年次推移」より 

つまり、最近の健康志向の高まりと、医療技術の向上によって、ますます長生きできるようになったということです。

しかし、日本よりもすごい国がある!

日本は「世界1の長寿国」かと思っていたら、もっとすごい国がありました。

男女の世界平均寿命ランキング

男性

第1位香港2018年82.17年
第2位スイス2017年81.4年
第3位日本2018年81.25年

女性

第1位香港2018年87.56年
第2位日本2018年87.32年
第3位スペイン2017年85.73年

厚生労働省 平成30年簡易生命表の概況より

上記は平成30年の統計ですが、日本の令和元年の平均寿命(男性:81.41年、女性:87.45年)よりも香港の方が高いことがわかります。

「日本は1位の長寿国」だと思っていましたが、いつのまにか香港がトップになっていたんですね。

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なぜ、香港の平均寿命は長いのか?

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では、なぜ香港の平均寿命が世界のトップなのでしょうか?理由はいくつかありますが、主なものとして

  1. 医療の充実
  2. 長寿国のいいとこ取りの食生活
  3. 太極拳
  4. 家族関係を大切にする

の4つが挙げられます。順番に見ていきましょう。

医療の充実

香港の公立病院の医療水準は極めて高く。最先端の治療を小額の費用負担で受けることができます。

香港の病院は、大きく分けて公立病院と私立病院に分かれます。

公立病院については、香港政府が発行するIDカード保有者(香港市民や香港に居住する外国人)であれば、1日最大100香港ドル(日本円で約1,500円)で診療を受けることができます。(1香港ドル=15.00で換算)

診療内容には外科手術(がんや心臓手術)や入院中の食事費用もすべて含まれているというから驚きです。

長寿国のいいとこ取りの食生活

香港は1997年にイギリスから返還されたなどの時代背景もあり、西洋文化と東洋文化の「長寿で知られる他の国の食生活」をうまく取り入れられる国でした。

今の高齢者は、貧しい時代に生まれ育ち、食事は「蒸し料理」や「(加工していない)新鮮な野菜」など、「食物ベース」のシンプルな食生活を送っていました

また、冷たい飲み物は飲まない、体調が悪い時は漢方薬を飲む。などのよい食習慣が長寿国の要因になったといわれています。

現在は昔と逆

香港は昔と比べると肉やファーストフードの摂取量が高くなり、肥満や生活習慣病が問題となっています。特に小児肥満症など、子供への食生活の悪化が心配されています。

太極拳

太極拳」は香港では昔から人気のある古代武術の1つで、「瞑想」や「筋力」「持久力」などに効果があるといわれており、朝早くから高齢者が公園で太極拳をする姿は、香港の日常風景となっています。

太極拳から得られる運動もさることながら、日光に関係する「ビタミンD」の効果を得ることができるのも利点です。

家族関係を大切にする

香港は何かにつけて家族で集まる習慣があります。毎週末家族全員で「飲茶」でブランチをし、お誕生日会を開いたり、家族全員で映画館に行くこともあります。交流が幅広くなると「兄弟姉妹の友人と兄弟姉妹が友達」になってしまうほど家族とのかかわりが密接です。

「孤立社会日本」とは考えられない文化ですね。

高齢になっても「人との会話」を持つ機会がふんだんにあり、「孫の面倒を見るため長生きしたい」など「生きがい」があるのも平均寿命国1位の秘訣かもしれません。

【平均寿命とは?】日本は世界ランキングで何番目なのか:まとめ

男性の平均寿命81.41年女性の平均寿命87.45年で、平均寿命が最も高くなったが、世界ランキングでは香港が1位である。

香港がなぜ1位になったのか?理由はいくつかあるが、

  • 医療の充実
  • 長寿国のいいとこ取りの食生活
  • 太極拳
  • 家族関係を大切にする

などが主な要因と考えられる。

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